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两次驯化?揭秘狗是如何成为人类最忠实朋友的

编辑:铲屎的 时间:2020-05-17 07:54:58 来源:万宠网

  核心提示:研究人员通过分析史前猎犬的DNA样本,并与现代犬和狼的基因进行对比,推测可能有两个族群的灰狼(它们生活的空间相距数千英里,时间也相隔数千年)先后与人类建立了联系,成为家犬。

两次驯化?揭秘狗是如何成为人类最忠实朋友的

资料图:拥有赫赫军功的军犬。

  参考消息网6月15日报道 外媒称,人类与狗的长期友谊可能开始过2次。欧亚大陆西部的灰狼或许在石器时代就开始在原始人类的聚居地附近转悠了,之后在东亚地区,人类和狗之间可能在14000年前建立起友谊。

  据英国《卫报》网站6月2日报道称,研究人员通过分析史前猎犬的DNA样本,并与现代犬和狼的基因进行对比,推测可能有两个族群的灰狼(它们生活的空间相距数千英里,时间也相隔数千年)先后与人类建立了联系,成为家犬。

  《科学》杂志近期刊登的一篇文章说,现在这一说法还只是猜测。十多年来,研究人员一直在争论长耳狗、梗犬和牧羊犬的血统来源问题。

  牛津大学韦尔科姆基金会古基因及生物考古研究网络负责人格雷格·拉森说:“动物驯化是一件罕见的事情,需要很多证据推翻某种动物只驯化了一次的假设。”

  “我们的古代DNA证据,以及有关早期犬类的考古记录,都表明我们需要重新思考狗被独立驯化的次数。迄今为止关于狗是在哪里驯化的还没有形成共识,或许就是因为每个人说的都有点道理。”

  牛、绵羊和山羊的驯化开始于1万多年前最后一次冰川时代,地点就位于西亚的肥沃新月地带的原始农场。目前唯一已知被驯化了2次的动物是猪,分别发生在东亚和近东地区。牧羊犬可能也有同样的经历。如果真是这样,那么灰狼很可能很早就在人类聚居地附近找残羹剩饭了:这些流浪觅食者可能经过好几代才会转变为人类的狩猎伙伴。

  现代犬似乎有一个共同的血统来源:遗传学者在2005年通过研究各种狗的DNA,确定400个品种的现代犬的血统可以追溯到大约15000年前生活在东亚地区的灰狼身上。

  但研究人员在欧洲地区发现更古老的与人类遗骸埋在一起的犬类骨骸,这似乎证明在欧洲地区,狗和人类建立起友谊还远在东亚地区之前。

  牛津大学学者劳伦特·弗朗兹和同事们选择了59只生活在3000年至14000年前的欧洲地区的犬类骨骸,开始分析线粒体DNA样本,他们只选择遗传自母犬的DNA,以便更准确地追根溯源。他们还分析了在爱尔兰纽格兰奇地区发现的一只生活在约5000年前的狗的完整基因组。然后他们把古代犬类的DNA与2500只现代犬和狼的基因进行了对比。

  拉森说:“一旦你驯化了一种动物,那么这种动物的野外同胞生存就成为问题。就像牛的祖先欧洲野牛一样:现在已经找不到踪影了。此外还有单峰骆驼。我们拥有一个抹杀所有种类生物的漫长而‘自豪’的历史。”

  “产生了狗的那种狼已荡然无存。”

  研究人员正在分析更多来自石器时代欧洲地区的狗和狼的DNA样本,以求找到狼和狗实现角色转化可能只源自西方的证据。

  “这将是有力的证据。同样的,如果我们找到中石器时代早期和新石器时代生活在西欧地区的狗和狼的骨骸,如果它们与现代犬的相似度极高,那么狗被驯化2次的假说就不那么站得住脚了。”

  除了追溯狗的起源问题,拉森的实验室还致力于解开其他动物驯化的谜题:比如野猪和家猪之间、丛林野鸡和家鸡之间的故事,以及第一批水牛是怎么产生的等等。(编译/郭骏)

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